home    reizen    going local    fotografie op reis    travel movies    persoonlijk    over Jenny         
reizen   going local   fotografie   persoonlijk
europa   azië   afrika   amerika
Laatste Update:
17/01/2019

Mijnen van Luik: terrils en het ondergrondse Blegny

Met een krakend geluid komt de lift in beweging. Het kleine kooitje rammelt. Boven me hoor ik een kind huilen – de spanning is haar te veel. Het is donker in de lift. Ik bezoek de mijnen van Luik en daal voor het eerst in mijn leven af in een kolenmijn.

blegy mine belgie
Een rondleiding met gids in de Blegny Mine

De mijnen van Luik

In het zuiden van Nederland en in België zijn verschillende kolenmijnen te vinden. Alle zijn gesloten, het is niet langer rendabel om het zwarte goud uit eigen bodem te halen. Voor zover er geen duurzame brandstof wordt gebruikt, wordt het steenkool tegenwoordig in grote vrachtschepen aangevoerd vanuit het buitenland.

In Nederland zijn veel oude mijnschachten gesloopt. Een uitzondering staat in Heerlen: hier heeft mijn pa vroeger nog gewerkt. Net als een groot deel van zijn familie.

In België gaat men zorgvuldiger om met hun industrieel erfgoed. Zo is er in Marcinelle bij Charleroi een fraai bezoekerscentrum en een groot atelier. Bij Beringen kun je duiken bij TODI in een oude mijntoren.

terrils luik belgie
Wandelen over de terrils

In de omgeving van Luik zijn terrils van mijnafval omgetoverd tot natuurgebieden. Je kunt een kijkje in de ondergrondse nemen in een oude mijnschacht. Geen reproductie zoals in Valkenburg, maar een échte mijnschacht. Hier ben ik erg benieuwd naar! En zo bezoek ik op een zondag in november de mijnen van Luik.

Pays des Terrils: wandelen over de steenbergen

In de omgeving van Luik liggen verschillende terrils. Een Vlaams woord, in Nederlands Limburg heet zo’n heuvel een steenberg :) Deze terrils zijn eigenlijk grote hopen met afval uit de mijnen: stenen en aarde die niet verkocht werden als brandstof, zijn vanuit de mijnschachten op een grote hoop gegooid. Deze heuvels liggen nog steeds her en der verspreid in het land. In deze regio zijn er achttien.

industrie natuur luik
Van industrie naar natuur

Bij Saint-Nicolas zijn de terrils na het stilvallen van de industriële activiteit teruggeven aan de natuur. In korte tijd zijn ze bijna helemaal begroeid. De donkere aarde houdt warmte vast, waardoor sommige plantensoorten op de terrils beter gedijen dan daarbuiten. Ook komen er op de heuvels verschillende bijzondere vlindersoorten voor.

Over de Terrils lopen verschillende wandel- en mountainbikepaden. Ik maakte hier een heerlijke wandeling tijdens mijn stedentrip naar Luik. Ik genoot van de natuur en de wind in mijn haar. Ik was duidelijk niet de enige die dit idee had opgepakt op zondagochtend.

mainson terril luik
De mijngeschiedenis is beeld in Maison des Terrils

Maison des Terrils: een gevarieerd bezoekerscentrum

Aan de voet van de terrils ligt het Maison des Terrils, een klein maar gevarieerd bezoekerscentrum. In het bezoekerscentrum is ruimte voor de geschiedenis van de mijnen rondom Luik. Aan grote haken hangen jassen van mijnwerkers. De mannen krijgen een gezicht door foto’s vergezeld van een korte biografie.

Oude kluisjes van de mijnwerkers vormen een interactief decor. Met filmfragmenten, licht en geluid wordt je meegenomen naar het verleden.

Natuurlijk is er ook plek voor het heden! Het bezoekerscentrum geeft informatie over de natuur en de ontwikkeling van de terrils. Zo is er een fraai overzicht van alle flora en fauna.

Lees meer over de Terrils.

street art jemeppe
De mijngeschiedenis van Luik: street art met een sociaal tintje

De mijnen van Luik en street art

Eerder schreef ik al een blog over street art in Luik. Ook in de dorpen rondom Luik is veel street art te vinden. Deze bijzondere street art belicht de mijngeschiedenis van de regio. Een kunstzinnige interpretatie van de sociale en economische geschiedenis van de regio.

Afdalen in Blegny: een bezoek aan een ondergrondse mijn

Een korte rit brengt me van de Terrils naar Blegny. Hier wordt een andere kant van de mijngeschiedenis van Luik belicht. Samen met een gids daal ik af in een oude mijnschacht.

gids blegny bezoek
Met gids op bezoek in Blegny

De mijn van Blegny is relatief ondiep, daarom is het veilig om hier af te dalen. Het grondwater ligt diep genoeg en er is geen risico dat de tunnel onder stroomt. De mijn van Blegny is één van de vier authentieke kolenmijnen in Europa waar je af kunt dalen in de mijnschacht en een kijkje kunt nemen in de ondergrondse galerijen. 

Een oud-mijnwerker neemt me mee in de geschiedenis van de mijnen van Luik en Blegny. Hij vertelt vol passie en houdt jong en oud bij de les - ook de aanwezige kinderen. We dalen af in de originele lift (best een beetje eng!) en krijgen in het ondergrondse te zien hoe mijnwerkers vroeger te werk gingen.

Het geluid van de drilboren is oorverdovend, zeker in de smalle tunnel. In tegenstelling tot de mijnwerkers vroeger zitten we geen uren in de herrie, maar is het slechts een korte demonstratie.

ondergrondse steenkoolmijn
(Nieuwe) trappen tussen de verschillende galerijen

tunnel blegny mijnbouw
Details van de ondergrondse galerijen

De bovengrondse van Blegny

Na een rondleiding onder de grond brengt de krakende lift me weer omhoog. Boven in de schacht werden vroeger de kolen uitgezocht en gewassen. De sporen van de oude wagons lopen er nog.

In de mijn staan verschillende soorten mijnwagens tentoongesteld: beginnend bij de paardenkar tot treintjes een paar decennia later. De rondleiding wordt afgesloten met een heuse lichtshow.

De mijn van Blegny is gesloten in de wintermaanden. Op de site van de ondergrondse mijn vind je prijzen en openingstijden.

Overnachten in Luik

De mijnen van Luik zijn als dagtrip te bezoeken vanuit Nederland. Maar Luik is een leuke stad, dus waarom zou je er niet meteen een weekendje weg van maken? Ik overnachtte in het sfeervolle Pentahotel.

ondergrondse mijn blegny
Ondergrondse galerijen van de kolenmijn in Blegny

trein steenkool
Wagons vervoeren steenkool

Ik bezocht de mijnen van Luik in samenwerking met België Wallonië Toerisme.

Meer lezen?

Content Copyright © 2003 - 2019 Jenny Smit.      Privacy en Disclaimer      Samenwerkingen     Website by Web Chemistry
Content Copyright © 2003 - 2019 Jenny Smit.
Privacy en Disclaimer
Samenwerkingen
Website by Web Chemistry