home    reizen    going local    fotografie op reis    travel movies    persoonlijk    over Jenny         
reizen   going local   fotografie   persoonlijk
europa   azië   afrika   amerika
Laatste Update:
21/09/2018

Het industriële doolhof van Charleroi

Charleroi, stad van staal, steenkool en street art. Stad van industrieel erfgoed, vernieuwing en fotografie. Ik ben zo benieuwd naar Charleroi!

Industrieel erfgoed: de mijnen van Bois du Cazier

Als ik aankom bij het mijnmuseum Bois du Cazier in Marcinelle besluit ik dat al het moois moet wachten. Na een lange en warme rit op de Belgische autostrade – met de nodige files – vind ik het tijd voor lunch. In het mijnmuseum zit in voortreffelijk restaurant, komt dat even goed uit!

In Wallonië weet men wat lekker eten is.

marcinelle belgie
De mijnsite van Marcinelle in België

Hulde aan België. In een eerdere blog schreef ik al over de vergroening en de vernieuwing van de mijnsite van Beringen. Ook Marcinelle is een prachtig geconserveerd complex. Een mijnsite die refereert aan de toekomst, maar ook het verleden een plek geeft. Bois du Cazier heeft een zwart randje: hier vond augustus 1956 een omvangrijke mijnramp plaats.

De ramp van Marcinelle is de grootste mijnramp van België 

Mijn rondleiding door de mijnsite van Bois du Cazier begint bij het monument wat de 262 slachtoffers van de mijnramp van Marcinelle vereert. Een ongelukkige samenloop van omstandigheden, een ramp die nooit had mogen gebeuren.

“Bij de ramp kwam een ingenieur uit Heerlen om. Zijn lichaam is pas maanden later gevonden. Hij ligt in de buurt van je oude school.” Mijn pa was nog kind toen de ramp plaatsvond, maar als je uit een Heerlens gezin met mijnwerkers komt, blijft zo’n ramp je bij.

mijnwerkerswoning belgie
Een oude mijnwerkerswoning

In de jaren vijftig floreerde de mijnen van Bois du Cazier. De oorlog voorbij, door de toegenomen industrie nam de vraag naar kolen toe meer en meer toe. Een mijn die ooit ontworpen was voor een productie van 200 ton per dag, gaat ineens vier keer zo veel leveren. Kolen die in wagons door de donkere gangen zijn voortgesleept door paarden. Een van de wagons zit klem in de lift. Vonken van de elektriciteitsdraden. Een vat vol olie. Een brandt die al het zuurstof uit de gangen ontnam en een explosie veroorzaakte.

Jan Stroom, mijn stadgenoot uit Heerlen, arriveert vlak na de explosie op de mijnsite. Hij rent naar beneden, redden wat er te redden valt. Hij rent zijn dood tegemoet.

In een van de vertrekken van de mijn hangen foto’s van alle omgekomen mijnwerkers. Elk land herdenkt zijn doden.

industriemuseum marcinelle wallonie
Het industriemuseum 

De mijnen en de toekomst

De mijn van Bois du Cazier is gesloten in 1967. Hier worden geen kolen meer uit de grond gehaald. De mijnsite richt zich op de toekomst. Sinds een aantal jaar vind je dit industrieel erfgoed op de Unesco-lijst.

In een gebouw van staal en glas is het glasmuseum gevestigd. Kunstenaars van alle leeftijden kunnen hier leren glasblazen. Niet zoals vroeger, met de mond, maar met moderne technieken. In een apart museum kun je de mooiste glaswerken bewonderen.

Hier ligt ook het industriemuseum, gevestigd in de oude douchelokalen van de mijn. Het museum stelt werktuigen en machines tentoon. Terwijl mijn vriend zich vooral verwonderd over de grootte, kijk ik vooral ook naar vormen en details.

Op de website van Bois du Cazier vind je de actuele openingstijden.

mural charleroi
Een mural over de mijnramp

De staalindustrie van Charleroi

In de stad Charleroi, langs de rivier de Samber, ligt veel industrie. Sommige fabrieken zijn nog in gebruik, andere staan op het punt ontmanteld te worden.

Het geluid van een laadklep. Sissend water. Leidingen met gecomprimeerde lucht. Graffiti tags en hekken met gaten. Ik kijk mijn ogen uit en mijn camera krijgt geen rust.

Een vrouw met een hondje passeert me. Er rijden fietsers over het jaagpad. De zon schijnt. Terwijl ik door een gat in de omheining gluur, vraag ik me af of ik hier ook in kan. Dit gebied is een grote speeltuin voor urbex fotografen!

Wil je urbexen? Lees dan snel mijn blog met legale urbex locaties. Er zijn ook veel illegale urbex locaties in België

staalfabriek charleroi

staalindustrie charleroi
Staalfabrieken langs het jaagpad

Van fabrieksatelier naar kunst: BPS22 in Charleroi

Terwijl de staalindustrie deels vervalt en de mijnsite een nieuwe bestemming krijgt, is er nóg een belangrijke plek in Charleroi voor liefhebbers van industrieel erfgoed.

BPS22 is een oud atelier, waar vroeger arbeiders werden opgeleid. Tegenwoordig wordt in het atelier moderne kunst tentoongesteld. Ik bekijk een tentoonstelling van Marthe Wéry, die een geheel nieuwe wending aan staalbewerking geeft.

Platen, kleuren, lijnen. Experimentele technieken.

Ik vind het vooral leuk om te zien hoe de werken tot stand gekomen zijn. Wat zijn de muze van een kunstenaar? Dit museum gunt je een kijkje achter de schermen.

Op de website van BPS22 vindt je meer informatie over deze en volgende tentoonstelling.

bsp22 charleroi
Moderne kunst in BPS22

Fotografie in Charleroi

Zou Marthe Wéry zich ook hebben laten inspireren voor de multiple exposures van Harry Callahan? In het digitale tijdperk met Photoshop is het relatief makkelijk om meerdere foto’s samen te laten smelten tot één beeld, de twintigste eeuwse fotograaf Harry Callahan moest er net wat meer moeite voor doen.

Of je van fotografie houdt of niet: bij een bezoek aan Charleroi moet je echt naar Museé de la Photographie.

De vaste collectie laat de geschiedenis van de fotografie zien. Je vindt er camera’s en accessoires van bijna tweehonderd jaar oud tot het heden. Daarnaast hangen er foto’s uit drie eeuwen, de apparatuur evolueert, maar de wereld verandert ook wereldbeeld.

Een integrerende tentoonstelling die oproept tot nadenken.

Zie ook de website van het Museé de la Photographie.

kerk charleroi
Het centrum van Charleroi

Rijkdom door industrie

Wanneer je door Charleroi loopt, zal het je niet ontgaan. In Charleroi vind je veel statige panden uit begin twintigste eeuw. Industrie bracht geld in het laatje, wat heeft geleid tot prachtige art niveau. Het gemeentehuis van Charleroi is hier een mooi voorbeeld van. 

Ik durf het wegennetwerk van Charleroi chaotisch te noemen: de stad is een doolhof voor automobilisten met tunnels, fly-overs en rotondes. 

Zelfs de metro is een doolhof. In de tijd van de industriële bloei is het metronetwerk uitgebreid, maar een deel van de lijnen is nooit afgekomen en in gebruik genomen. Op instagram vind je de mooiste foto's van deze 'ghost lines'.

winkel charleroi
Winkelen in stijl

Accommodatie in Charleroi: Leonardo Hotel

Tijdens mijn verblijf overnacht ik in het Leonardo hotel. Vroeger lag dit hotel aan de rivier de Samber. Wanneer de rivier buiten haar zijn over trad, stond het jaagpad onderwater. Tegenwoordig is de rivier verlegd. Om de rivier loopt als een levensader door het nieuwe Charleroi: aan de oevers van de rivier vind je hippe bars, luxe woningen en kantoren. 

Het hotel ligt heerlijk centraal. Kamers zijn ruim en voorzien van lekkere bedden en een zitje. En niet onbelangrijk: de Wifi is goed. Mijn vriend en ik hebben zelfs het geluk dat we in een driespersoonskamer belanden. Heerlijk die extra ruimte voor ons tweetjes! Het hotel is door daarmee ook heel geschikt voor ouders met kinderen.

De kamer heeft geen ligbad, maar de douche is fijn en ruim. 

accommodatie charleroi
Lekker slapen in Charleroi

Vanuit de slaapkamerraam heb ik een mooi uitzicht over de stad Charleroi en het nieuwe Rive Gauche  shopping center.

Helaas heeft het hotel alleen in het weekend gratis parkeren. Op werkdagen moet je je auto in een (betaalde) parkeergarage een stukje verderop zetten.

Ik bezocht Charleroi en omgeving op uitnodiging van België Toerisme.

Meer lezen?

Content Copyright © 2003 - 2018 Jenny Smit.      Privacy en Disclaimer      Samenwerkingen     Website by Web Chemistry
Content Copyright © 2003 - 2018 Jenny Smit.
Privacy en Disclaimer
Samenwerkingen
Website by Web Chemistry