home    reizen    going local    fotografie op reis    travel movies    persoonlijk    over Jenny         
reizen   going local   fotografie   persoonlijk
europa   azië   afrika   amerika
Laatste Update:
19/11/2017

De mooiste plekjes van Sofia (en veel handige tips)

Sofia is de sprankelende hoofdstad van Bulgarije. Sofia heeft een rijke historie: in een paar minuten loop je van de communistische tijd terug naar de Byzantijnen! Daarnaast timmert Sofia flink aan de weg en is het ook een hippe moderne stad. Sofia heeft het allemaal - Sofia is een fijne bestemming voor een goedkope stedentrip.

Ik ben dol op de diversiteit van Sofia. In deze blog neem ik je mee langs de (religieuze) bezienswaardigheden van Sofia, langs communistische kunst en indrukwekkende musea. Lees snel verder voor veel praktische tips en leuke adresjes om te eten en slapen. 

Bezienswaardigheden in Sofia: religie en Romeinen 

Sveti Petka Kerk

De manier van bouwen in Sofia is op zijn zachtst gezegd fascinerend. Zo staat de tweeduizend-jaar-oude Sveti Petka kerk midden in een rotonde. Het verkeer raast, maar in het lager gelegen midden van de rotonde is het een soort oase van rust. Althans, er is geen verkeer. Om de kerk heen zijn verschillende winkeltjes gevestigd waarin drank, eten en souvenirs verkocht worden.

orthodoxe kerken sofia
Orthodoxe kerken in Sofia

De entree van de kerk is klein, en je moet (uiteraard) een kaartje kopen om binnen te mogen. Wanneer je echter voorbij de balie loopt, kan je via een smal trapje naar boven. Er staan wat klapstoelen voor gelovigen om op te zitten, en er is een kansel ingericht voorzien van rode doeken. De kerk oogt erg sober.

Het oude Serdica

Bij de aanleg van de tweede metrolijn van Sofia is het oude Serdica ontdekt. Een eeuwenoude stad. De stad verbindt de Sveti Petka Kerk met de Banya Bashi Moskee. De stad loopt door onder de Plaza Nesavisimort.

De Banya Bashi Moskee

De Banya Bashi Moskee is de centrale moskee van de stad Sofia. De moskee stelt zijn deuren open voor toeristen, al moet je uiteraard bedekkende kleren aan en je schoenen uit. Naast de deur van de moskee hangen capes en hoofddoeken die je kunt lenen.

sveti georgi sofia bulgarije
De Sveti Georgi Kerk in Sofia: zomaar op de binnenplaats van een groot hotel

Sveti Georgi Kerk

Een kerk in het midden van een rotonde vind ik eigenlijk al raar, maar dat is nog niet alles. Om de Sveti Georgi-kerk uit de vierde eeuw is het Sheraton Sofia Hotel Balkan gebouwd. Bulgaren weten grond efficiënt te benutten en daarbij oudheden te sparen.

Voor mij is deze rare infrastructuur iets wat Sofia bijzonder maakt. Je weet nooit wat je te zien krijgt als je om een verborgen hoekje kijkt, overal vind je verborgen pareltjes en bijzondere plekjes!

Alexander Nevski Kathedraal en Sveti Sofia-kerk

Sofia heeft veel kerken. Ik bezoek ze niet allemaal, maar de aantrekkingskracht van de orthodoxe inrichting, het contrast tussen de sobere buitenkant en het gouden interieur aan de binnenkant en de kleurrijke fresco's is iets was toch een bepaalde aantrekkingskracht op me heeft. Het geprevel van gelovigen, soms zachte muziek op de achtergrond, de onmiskenbare geur van wierook.

Pracht en praal kun je onder andere bewonderen bij het gouden dak van de Alexander Nevski-kathedraal en de Sveti Sofia-kerk

alexander nevski katedraal
De Alexander Nevski Kathedraal in Sofia

In de kelders van de Alexander Nevski Kathedraal is een ruimte waar tijdelijke tentoonstellingen plaatsvinden. Tijdens mijn laatste bezoek waren er allemaal fresco's te zien.

Een bezoek aan deze kerken is gratis, als je foto's wilt maken moet je 5-10 BGN betalen.

Antiekmarkt bij de Alexander Nevski Kathedraal

Rondom de Alexander Nevski Kathedraal is een leuke antiekmarkt. Hier worden veel antieke dingen, maar nog meer nep-oude dingen, voor een prikje van de hand gedaan. Sieraden, oude muntjes, leger attributen, je kan het zo gek niet bedenken of het is te koop. En och, antiek of niet, who cares? Ikke niet! 

antieke fresco
Antieke fresco's op de markt in Sofia

Zo tik ik zelf in Sofia een oude camera uit 1948 op de kop. Of hij werkt? Ik weet het niet. Maar de camera krijgt een mooi plekje in mijn woonkamer.

De Synagoge van Sofia

Een van de meest bijzondere bezienswaardigheden in Sofia is de Synagoge. Deze Synagoge is opgetrokken in Moorse stijl en de op twee na grootste synagoge van Europa. 

Er zijn niet veel diensten meer in de Joodse Synagoge, een groot deel van de Joodse gemeenschap van Sofia is geëmigreerd naar Israël. 

serdeka sofia
Oud en nieuw bij Serdica in Bulgarije

Communistische kunst en architectuur in Sofia

In Bulgarije heerste tot 1989 een communistisch regime. Dit is snel duidelijk wanneer je door Sofia loopt. Vanaf de jaren '90 begon de grote make-over: ik heb nog nét het mausoleum van Dimitrov gezien tijdens mijn eerste bezoek aan Sofia voordat het werd opgeblazen in 1999.

Het Nationaal Cultuur Paleis

In een fraai park aan de zuidkant van het centrum van Sofia ligt het Nationaal Cultuur Paleis (NDK). In dit opmerkelijke gebouw vinden concerten, markten en tentoonstellingen plaats.  Het centrum is een architecturaal meesterwerk: voor de constructie van het Nationaal Cultuur Paleis is meer staal gebruikt dan in de Eiffeltoren!

Het park voor het cultuurpaleis is opnieuw ingericht. Het monument '1300 jaar Bulgaria' heeft plaats gemaakt voor een mooie rotstuin en kinderspeeltuin.

cultuur paleis sofia
Het Cultuurpaleis in Sofia

Monument to the Liberators en het Monument to the Soviet Army

Het Monument to the Liberators tegenover de National Assembly is een ambivalent monument. Enerzijds herdenkt dit monument de bevrijding van Bulgarije tegen de Ottomanen, anderzijds vereert het de Russen en de Sovjets. 

Het zelfde geldt voor het Monument to the Soviet Army. Dit monument ligt in een park vlak bij het voetbalstadion.

Veel beelden uit de communistische tijd zijn verplaats naar het Nationaal Socialistisch Museum van Sofia. 

monument liberator sofia bulgarije
Monument to the Liberators in Sofia

De leukste musea van Sofia

Het Nationaal Socialistisch Museum

Na de val van het communisme was er een overschot aan standbeelden die de communistische ideologie verheerlijkte, inclusief een aantal standbeelden van Lenin, Stalin en Dimitrov.

De standbeelden werden van hun sokkel getrokken, en opgeslagen in een depot. Deze standbeelden zijn nu samengebracht in een beeldentuin. Voor de ingang van de tuin staat een grote rode ster - deze komt van het dak van een partijhuis.Naast de beeldentuin is er een klein informatiecentrum en een hal met communistische en socialistische schilderkunst.

nationaal socialistisch museum
Socialistisch museum

Het Nationaal Socialistisch Museum is geopend tot 17.30. Deze officiële openingstijd geldt alleen voor het binnendeel van het museum, de beeldentuin kun je 's avonds ook bekijken. Het museum ligt op loopafstand van metrostation G.M. Dimitrov. (Volgens de Lonely Planet is het lastig om het museum te vinden - dat was voor de uitvinding van Google Maps.)

Het Nationaal Historisch Museum

Het kost wat moeite om er te komen, maar dan heb je ook wat.

Het Nationaal Historisch Museum ligt aan de noordkant van Sofia in de residentie van de laatste communistische leider Todor Zhivkov. Alleen al voor het gebouw is het museum een bezoekje waard. Je komt binnen via een grote marmeren hal met een centraal trappenhuis. De muren en plafonds zijn bekleed met hout en houtsnijwerk. De glazen kralen aan de kroonluchters schitteren als goedkope diamanten.

historie museum sofia
Het historiemuseum in Sofia

In het museeum worden thracische goud en zilverschatten tentoongesteld, deze horen tot de oudst bekende ter wereld. Ook zijn er vele recentere opgravingen te bewonderen, onder andere uit de Griekse en Romeinse tijd. De bovenste etage van het museum besteedt aandacht aan de geschiedenis van het Bulgarije van de twintigste eeuw.

In totaal zijn er in het Nationaal Historisch Museum meer dan 650.000 objecten te zien.

Het Nationaal Historisch Museum is te bereiken met buslijn 63, 111 of met trolleylijn 2. (De trolley reed niet tijdens mijn laatste bezoek vanwege de aanleg van een nieuw metrostation.)

Het Natuurhistorisch Museum

Als scheikundige en bioloog kan ik het vaak niet laten om een kijkje te nemen in het natuurhistorisch museum van het land wat ik bezoek. Niet dat het boven op mijn bucketlist staat, maar als ik dan toch een verloren uurtje heb of wanneer het weer een beetje tegen zit...

Het Natuurhistorisch Museum in Sofia heeft een imposante collectie opgezette beesten en zelfs insecten en spinnen op sterk water. Hoe bizar is dat?

natuur historisch museum sofia
Spinnen in het Natuurhistorisch museum van Sofia

Daarnaast vergaap ik me aan exotische stenen en zoutkristallen. Ik kom namen tegen van elementen die ik (buiten het periodiek systeem) nog nooit gezien heb. Zou hier in de verre toekomst een toepassing voor te verzinnen zijn?

National Polytechnical Museum

Waarschuwing: dit museum is vooral leuk voor kinderen en nerds.

Aan de rand van het centrum van Sofia ligt het National Polytechnical Museum. Dit museum heeft een grappige collectie voorwerpen 'die met techniek te maken hebben'. De collectie varieert van oude auto's, fietsen en motoren tot televisies en camera's tot binnenwerken van klokken.

polytechnologisch museum sofia
Het polytechnologisch museum van Sofia

Een deel van de collectie heeft Engelse bijschriften, een deel van de collectie heeft alleen maar bijschriften in het Bulgaars. 

Street Art in Sofia

Eigenlijk is Sofia een groot openluchtmuseum. In de stad is veel street art te vinden, van kleine (lelijke) graffiti-tag tot grote imposante mural.  

Ik deed maakte een wandeling langs de mooiste street art

street art sofia
Street art in Sofia

Eten en drinken in Sofia

Na lang onderzoek zijn dit mijn favoriete adresje:

Green Deli Café

Green Deli Café is een hippe koffiebar met prijzen die ruim de helft minder zijn van wat je gewend bent. Green Deli Café is dé hotspot voor lekkere koffie, goede thee, home made lemonade (die met framboos is een aanrader!) en verse broodjes en yoghurt.

Voor mij is dit de ideale plek voor een lekker en gezond ontbijt.

Adres: Green Deli Café, 31 Aleksandar Stamboliyski bulevard, Sofia

lemonade green deli
homemade lemonade in Green Deli

Mi Casa

Mi Casa is een heerlijke plek voor diner of lunch. Vooral tijdens lunchtijd kan het er erg druk zijn: deze plek is populair bij Bulgaarse zakenlieden.

De kaart heeft een ruim assortiment van verse pasta's en salades, vis- en vleesgerechten.

Adres: Mi Casa, ul. Iskar 1, Sofia. (De website is niet in het Engels, de menukaart gelukkig wel.)

Happy

Een vreemde eend in de bijt. Happy is niet hip en organisch. Happy serveert een snelle hap voor weinig geld.

Adres: meerdere adressen in Sofia

maerkthal sofia
De overdekte markt van Sofia

Praktische informatie voor een stedentrip naar Sofia

Goedkoop vliegen naar Sofia

Dagelijks gaan er meerdere vluchten per dag van Nederland naar Sofia. Budgetmaatschappij Transavia vliegt vanaf Amsterdam en Wizzair vliegt vanaf Eindhoven. Goedkope vliegtickets naar Sofia kosten minder dan EUR 100. 

Het vliegveld van Sofia ligt ongeveer tien kilometer ten oosten van de stad. Vanuit het vliegveld rijden taxi's (EUR 15) en metro's naar het centrum. 

Accommodatie in Sofia

Sofia heeft allerlei soorten accommodatie, voor ieder wat wils. 

Tijdens mijn laatste bezoek aan Sofia logeerde ik in Reva's Cozy Red Place. De naam van het appartement is misschien een beetje fout, maar het appartement is echt een heel fijn plekje om te verblijven. Lekker centraal gelegen, waardoor je makkelijk vanuit je appartement de stad kan verkennen.

openbaar vervoer sofia
De verkoop van bloemen: in het park of bij de ingang van de metro. 

Sofia met het openbaar vervoer

Sofia heeft een rijk netwerk van bussen en trolleys. Daarnaast zijn er twee metrolijnen. Een enkele reis binnen Sofia kost BGN 1,60. Voor BGN 4,00 koop je een dagkaart.

Sofia is een van mijn favoriete Europese hoofdsteden. Waarschijnlijk had je dat wel door gezien de lengte van deze blog ;) Ik bezocht de stad drie maal, de laatste keer in 2017.

Lees meer

Content Copyright © 2003 - 2017 Jenny Smit.       Disclaimer      Website by Web Chemistry
Content Copyright © 2003 - 2017 Jenny Smit.
Disclaimer
Website by Web Chemistry