home    reizen    slow travel    fotografie op reis    reisinspiratie    over IkReis         
reizen   slow travel   fotografie   reisinformatie
europa   azië   afrika   amerika


IkReis is de persoonlijke site van Jenny – reiziger, fotograaf en juf.

Jenny bezocht meer dan 70 landen, toch telt ze liever ervaringen dan landjes. Haar grote liefdes zijn drop en Indonesië. Haar dochter AKA de kleine reiziger (2018) is verslaafd aan sambal.

IkReis is een blog voor liefhebbers van reizen en fotografie. Je vindt hier inspirerende reisverhalen en praktische (foto)tips. 

Lees meer.

Plannen 2020:

- Gran Canaria (jan)
- Belgrado (feb)
- Limburg (mei)
- Drenthe (mei)
- Duitsland? (juli/aug)
- Limburg (sept)
- Marokko (dec)



Backpacken in Noord-Laos: bergen en minderheden

Noord-Laos is een oase van rust. Er zijn geen uitgesproken hoogtepunten of bezienswaardigheden in Noord-Laos, het is een gebied wat je gewoon moet zien en ervaren. Backpacken in Laos is reizen over hobbelige wegen in de bergen, door prachtige natuur en uitgestrekte landschappen. Tijdens een boottocht of trekking in Laos ontmoet je de minderheden van het noorden en hun bijzondere cultuur en gebruiken.

dorp noord laos
Het ongerepte noorden

Welkom in het noorden van Laos

Ik blijf het stiekem een beetje spannend vinden, zo’n grensovergang. Wanneer de ambtenaar minutenlang in mijn paspoort bladert (het lijken uren!) en al mijn stempels bestudeert, voel ik dat mijn hart sneller gaat kloppen. Wanneer ik het verlossende geluid van de stempel in mijn paspoort hoor, kan ik nauwelijks een zucht van verlichting onderdrukken. Het is gelukt. Het startsein om te backpacken in Laos.

Welkom in Laos.

Mijn reis door het noorden van Laos begint in het grensstadje Huay Xai. De volgende ochtend al stap ik in de bus naar Luang Nam Tha.

boot thailand laos
Met de boot de grens oversteken tussen Thailand en Laos

Met de bus door Laos: avontuurlijk en goedkoop reizen

Reizen met de bus in Laos is een avontuur. De wegen zijn vaak slecht en stoffig en bussen zitten overvol. Ik ben nog maar net op weg naar Luang Nam Tha wanneer ik mijn been niet meer voel. Ik probeer het gevoeloze ledemaat met mijn handen omhoog te trekken, maar veel speling heb ik niet. Aan mijn voeten ligt een baal rijst.

Toch klaag ik niet. Ik geniet van de fraaie landschappen om me heen. Ik ben dankbaar dat ik een echte zitplaats heb, het is niet ongebruikelijk dat mensen op krukjes moeten zitten tijdens de urenlange busritten in Laos. En eerlijk is eerlijk: ik heb er weinig vertrouwen in dat ik niet met mijn dikke kont door zo’n gammel krukje zak.

Op het dak van de bus liggen kippen, een enkele geit en een motorfiets. Bussen in Noord-Laos zijn avontuurlijk.

bagage op het dak van de bus
Bagage op het dag van de bus

Luang Nam Tha

Wat te doen in Noord-Laos? In Luang Nam Tha is niet zo heel veel te doen, behalve een bezoek aan de levendige morgenmarkt. Op deze markt worden verse producten te koop aangeboden door de verschillende bergvolkeren. Veel vrouwen lopen in kleurrijke klederdracht, wat een genot is voor het oog. Deze markt is echter niet zo toeristisch als veel markten in Thailand!

‘s Avonds word ik uitgenodigd bij de housewarming van een van de inwoners van Luang Nam Tha. Ik geniet van de gastvrijheid en neem de uitnodiging met beide handen aan. Het blijkt een bijzonder feestje met veel foute lokale muziek en Lao Whisky.

Je zult het zeker tegenkomen als je gaat backpacken in Laos. Lao Whisky. Een soort van rijstwijn met veel alcohol. Je gaat er rare dingen van doen – geloof ik ;)

markt luang nam tha
De morgenmarkt van Laung Nam Tha

Doen in Noord-Laos: een trekking vanuit Luang Nam Tha

Vanuit Luang Nam Tha kun je trekkings maken naar het Nam Tha National Park, naar nabijgelegen dorpen, pittoreske watervallen en bergen. Een trekking in Laos is echt iets voor mij, lekker wandelen in de natuur en van het uitzicht genieten.

Helaas wordt het uitzicht soms belemmerd door mist, rook en stof. Het noorden van Laos kampt met ontbossing. Op veel plekken staan berghellingen in de brand. Bossen moeten meer en meer plaatsmaken voor landbouwgrond. Helaas brengen gewassen meer geld in het laatje dan bossen en er is nauwelijks controle van de lokale overheid. In de omgeving van Luang Nam Tha zijn al tekenen van erosie zichtbaar, dood en dood zonde.

bergdorpen trekking laos
Door kleine bergdorpen in het noorden van Laos

Het afgelegen Noi Kiauw in Noord-Laos

Vanuit Luang Nam Tha gaan bussen naar Luang Prabang. Ik kies echter voor een omweg via Noi Kiauw. Vanuit dit dorp in Noord-Laos kun je met de boot naar Luang Prabang.

Vanuit Luang Nam Tha neem ik een hobbelige bus naar Udon Xai. Daar wacht een pick up naar Pak Mong op me. De rit brengt me door een adembenemend mooi landschap. Ik passeer authentieke dorpen van verschillende bergvolkeren en minderheden uit Noord-Laos. Onderweg maken we verschillende stops om op de markt paddenstoelen of bamboe te kopen. Ook zie ik kraampjes met gebakken rat, een lokale lekkernij. Ik bedank vriendelijk, er zijn grenzen aan wat ik eet. Vanuit Pak Mong is het nog maar 27 kilometer naar Noi Kiauw. En dan, na tien uur reizen, ben ik er!

picknick tijdens trekking
Lunchen in het bos tijdens de trekking

Noi Kiauw is een sprookje in het noorden van Laos. Het dorp ligt in het karst gebergte. De wegen zijn onverhard, de meeste huizen zijn van hout en veel guesthouses verhuren houten bungalows.

Vanaf de brug over Noi Kiauw geniet ik van de zonsopkomst. De stofwolken die overal lijken te hangen geven de bergen en de rivier een mysterieuze kleur. 

bergen rondom noi kiauw
Het berglandschap rondom Noi Kiauw

Boottocht over de Nam Ou rivier

De boottrip over de Nam Ou rivier is adembenemend, met name het eerste stuk! Dit is echt een van mijn hoogtepunten van Noord-Laos. Ik zie karstbergen in al hun grilligheid, vele dorpjes aan het water en waterbuffels. Langs en in de rivier wordt volop gevist. De meeste vissers kijken even op van hun werk en knikken vriendelijk naar de boot en zijn opvarenden. Kleine kinderen onderbreken hun spel en zwaaien enthousiast. Een enkeling springt zelfs het water in.

Ik reis in april door het noorden van Laos, dit is zeker niet de beste reistijd voor Laos. Het is warm en (te) droog en het waterpeil van veel rivieren en watervallen is laag. Af en toe loopt de boot vast. Gelukkig krijgt de kundige schipper het vaartuig weer in beweging. We hoeven gelukkig maar een keer uit te stappen om de vastgelopen boot weg te duwen. Het ondiepe water is heerlijk verkoelend.

varen over nam ou rivier
Varen over de Nam Ou rivier

Varen over de Mekong

Met een speedboot vaar je over de Mekong in één dag van de Thaise grens naar Luang Prabang. Ik zwierf een paar dagen dooor het noorden van Laos. Maar ineens komen de wegen weer samen: het laatste stuk van mijn reis gaat over de Mekong. Hier liggen de beroemde grotten met de 1000 Boeddha's.

wandelen laos
Wandelen naar afgelegen dorpen

Reizen naar Noord-Laos

Van Thailand naar Huay Xai, Laos

Huay Xai (Ban Houayxay ) is een suf grensplaatsje tussen Thailand en Laos. Er zijn geen echte bezienswaardigheden in Huay Xai, al is de Boedhistische tempel een bezoekje waard wanneer je tijd overhebt.

Huay Xai is een goed startpunt voor reizen door Noord-Laos. Er rijden dagelijks bussen vanuit Chieng Mai en Chieng Rai in Thailand. Deze brengen je tot Chiang Kong. Daar stap je in de boot naar Huay Xai.

Let op: de boten varen alleen overdag.

wegen laos
De wegen in Laos zitten soms vol gaten

Je kunt je Laos visum aan de grens kopen. Hiervoor heb je twee pasfoto’s nodig en een paspoort dat nog minstens 6 maanden geldig is.

Huay Xai is dé uitvalsbasis voor je backpackreis door Noord-Laos. Vanuit Huay Xai kun je met een slowboat (twee dagen) of speedboat (één dag) over de Mekong naar Luang Prabang reizen. De slowboat naar Luang Prabang is een populaire manier van reizen in Noord-Laos.

De beroemde Gibon Experience start ook in Huay Xai. Ik was te laat met boeken en kon niet mee. De Gibon Experience moet een van de hoogtepunten van Laos zijn. Je gaat een paar dagen naar het Bokeo Nationaal Park en overnacht hier in boomhutten op tientallen meters hoogte. Hoe gaaf is dat?!?!

Zoals je hierboven kon lezen kies ik voor de minst bekende optie: ik neem de bus naar Luang Nam Tha voor een week vol bergen, trekkings en minderheden.

wandelen noord laos
Wandelen in Noord-Laos

Overnachten in Huay Xai of Chiang Kong?

Het maakt niet uit of je reist van Thailand naar Laos of van Laos naar Thailand, de kans is groot dat je overnacht aan de grens.

Omdat ik verder wil backpacken in Laos kies ik er voor om te overnachten in Huay Xai. Zo kan ik ‘s ochtends gelijk verder reizen heb ik geen oponthoud bij de grens. Heb je voldoende tijd en een beperkt budget voor Laos? Dan kun je beter overnachten in Chiang Kong, dat is goedkoper. Je vindt hier slaapplaatsen voor nog geen vijf euro.

huis laos
Eenvoudige huizen

Meer lezen over Laos?


 
Content Copyright © 2003 - 2020 Jenny Smit.      Privacy en Disclaimer      Samenwerkingen     Website by Web Chemistry
Content Copyright © 2003 - 2020 Jenny Smit.
Privacy en Disclaimer
Samenwerkingen
Website by Web Chemistry